Aos quatro anos, o cérebro de uma criança consome dois terços da energia de todo o organismo, e aos cinco atinge o pico absoluto, aproximadamente o dobro da exigência de um adulto. São recursos necessários para formar novas sinapses que são usadas para a aprendizagem de uma enorme quantidade de informação típica desta idade.

A descoberta também ajuda a explicar por que as crianças crescem mais lentamente do que os jovens de outros primatas: o pico do consumo energetico do cérebro na verdade corresponde a desaceleração máxima do crescimento do corpo.

O cérebro de uma criança de cinco anos consome glicose duas vezes mais do que um adulto.

A descoberta de um grupo de pesquisadores da Universidade Northwestern que assina um artigo na “Proceedings of the National Academy of Sciences“, e permite que você resolva um pouco de mistério sobre o ritmo de desenvolvimento físico dos seres humanos, mais parecido com o de um réptil de que o resto dos primatas.

O estudo sugere que nosso corpo não pode crescer tão rápido quanto do outros mamíferos por causa dos enormes recursos necessários para alimentar o cérebro humano em desenvolvimento “, afirmou Christopher Kuzawa, primeiro autor do artigo. “Quando os seres humanos são ‘filhotes’ têm muito a aprender, e a aprendizagem requer um cérebro complexo e extremamente com fome de energia.

Os autores analisaram dados existentes, e mais precisamente uma série de verificações de ressonância magnética nuclear, que permite estimar o volume do cérebro de um indivíduo, levada a cabo em 402 indivíduos, desde o nascimento até a idade adulta e tomografia por emissão de pósitrons, uma técnica de imagem que mostra o consumo de glicose de diferentes regiões do cérebro, de cerca de 36 indivíduos.

Através desta análise, foi possível medir o consumo de energia do cérebro com a idade, revelando a existência de uma lei de proporcionalidade inversa.

Aos quatro anos, de fato, o consumo relativo atinge o valor máximo, igual a cerca de 66 por cento do consumo total do organismo, e, ao mesmo tempo, a taxa de crescimento do corpo fica mais lento, até atingir o seu mínimo. Em termos absolutos, no entanto, o valor máximo de consumo de energia do cérebro é alcançada a cinco anos, e é igual ao dobro do que a de um sujeito adulto.

O modelo aceito até agora era completamente diferente: os médicos pensavam que o máximo esforço energetico para o cérebro estava no momento do nascimento, quando o tamanho do cérebro alcança o maior valor percentual.

“Em seu pico no pré-escolar, em repouso, o cérebro queima cerca de dois terços das calorias de todo o corpo, que é proporcionalmente muito mais do que os outros primatas“, disse William Leonard, co-autor do estudo. “Para compensar essa enorme demanda energética dos seus enormes cérebros, as crianças crescem mais lentamente e são menos fisicamente ativos nessa faixa etária; os resultados sugerem, portanto, que a evolução sancionou uma pausa no crescimento dos pequenos humanos para liberar recursos necessários para o desenvolvimento do cérebro e da aprendizagem “.

Os autores acreditam que esto enorme gasto de energia do cérebro é absorvido pela formação de novas sinapses, as conexões entre os neurônios diferentes, que são necessários para aprender a enorme quantidade de informações que precisamos para o desenvolvimento intelectual.

Estudo: http://www.pnas.org/content/111/36/13010

Artigo original:
http://www.lescienze.it/news/2014/08/26/news/cervello_consumo_energia-2262812/

Tradução: Silvia Brambilla (Colégio Rainha da Paz – Aracati – CE)